As cinco substâncias mais viciantes do mundo

Substâncias viciantes. Foto: Reprodução de Internet

Substâncias viciantes. Foto: Reprodução de Internet

Quais são os medicamentos mais viciantes? Essa pergunta parece simples, mas a resposta depende de quem você pergunta.

Do ponto de vista de diferentes pesquisadores, o potencial para uma droga ser viciante pode ser julgado em termos do dano que causa, o valor de rua da droga, a extensão em que a droga ativa o sistema de dopamina do cérebro, como as pessoas agradáveis relatar a droga a ser, o grau em que a droga provoca sintomas de abstinência, e com que facilidade uma pessoa experimentando a droga ficará viciada.

Existem outras facetas para medir o potencial aditivo de uma droga também, e há até mesmo pesquisadores que argumentam que nenhuma droga é sempre viciante. Dada a visão variada dos pesquisadores,  uma maneira de classificar os medicamentos que causam dependência é perguntar aos painéis de especialistas. Em 2007, David Nutt e seus colegas pediram análises para especialistas em vícios. Confira algumas descobertas:

1 – Heroína

Os especialistas   classificaram a heroína como a droga mais viciante, dando-lhe uma pontuação de 3 em uma pontuação máxima de 3. A heroína é um opiáceo que faz com que o nível de dopamina no sistema de recompensa do cérebro aumente até 200 % em animais experimentais. Além de ser indiscutivelmente a droga mais viciante, a heroína também é perigosa, porque a dose que pode causar a morte é apenas cinco vezes maior do que a dose necessária para uma alta. É também classificada como a segunda droga mais nociva em termos de danos aos usuários e à sociedade. O mercado de opiáceos ilegais, incluindo heroína, foi estimado em US $ 68 bilhões em todo o mundo em 2009.

2 – Cocaína

A cocaína interfere diretamente no uso da dopamina pelo cérebro para transmitir mensagens de um neurônio para outro. Em essência, ela impede que os neurônios desliguem o sinal da dopamina, resultando em uma ativação anormal das vias de recompensa do cérebro. Em experimentos em animais, a cocaína fez com que os níveis de dopamina aumentassem mais de três vezes o nível normal. Estima-se que entre 14 milhões e 20 milhões de pessoas em todo o mundo usem cocaína e que em 2009 o mercado de cocaína valesse cerca de US $ 75 bilhões. A cocaína crack tem sido classificada pelos especialistas como sendo a terceira droga mais prejudicial e a cocaína em pó, o que causa uma elevação mais branda, sendo a quinta mais prejudicial. Cerca de 21% das pessoas que consomem cocaína se tornarão dependentes disso em algum momento da vida. A cocaína é semelhante a outros estimulantes viciantes, como a metanfetamina – que está se tornando um problema cada vez maior à medida que se torna mais amplamente disponível – e a anfetamina.

3 – Nicotina

A nicotina é o principal ingrediente viciante do tabaco. Quando alguém fuma um cigarro, a nicotina é rapidamente absorvida pelos pulmões e entregue ao cérebro. Os painéis especializados de Nutt e colaboradores classificaram a nicotina (tabaco) como a terceira substância mais viciante. Mais de dois terços dos americanos que tentaram fumar relataram tornar-se dependentes durante a sua vida. Em 2002, a Organização Mundial da Saúde (OMS) estimou que havia mais de 1 bilhão de fumantes e que o tabaco mata mais de 8 milhões de pessoas anualmente até 2030. Os animais de laboratório têm o bom senso de não fumar. No entanto, os ratos pressionam um botão para receber nicotina diretamente na corrente sanguínea – e isso faz com que os níveis de dopamina no sistema de recompensa do cérebro aumentem em cerca de 25% a 40%.

4 – Barbitúricos

Os barbitúricos – também conhecidos como balas azuis, gorilas, nêmegas, farpas e damas cor-de-rosa – são uma classe de drogas que foram inicialmente usadas para tratar a ansiedade e induzir o sono. Eles interferem com a sinalização química no cérebro, cujo efeito é desligar várias regiões do cérebro. Em doses baixas, os barbitúricos causam euforia, mas em doses mais altas podem ser letais porque suprimem a respiração. A dependência de barbiturato era comum quando as drogas estavam facilmente disponíveis por prescrição, mas isso diminuiu drasticamente à medida que outras drogas as substituíram. Isso destaca o papel que o contexto desempenha no vício: se um medicamento aditivo não está amplamente disponível, ele pode causar pouco dano. Os painéis especializados de Nutt et al avaliaram os barbitúricos como a quarta substância mais viciante.

5 – Álcool

O Álcool tem muitos efeitos sobre o cérebro, mas em experimentos de laboratório em animais aumentou os níveis de dopamina no sistema de recompensa do cérebro em 40% a 360% – e quanto mais os animais bebiam, mais os níveis de dopamina aumentavam. Cerca de 22% das pessoas que tomaram uma bebida desenvolverão dependência do álcool em algum momento da vida. A Organização Mundial da Saúde estimou que 2 bilhões de pessoas consumiram álcool em 2002 e mais de 3 milhões de pessoas morreram em 2012 devido a danos causados ​​ao corpo pelo consumo de álcool. O álcool também foi classificado como a droga mais prejudicial por outros especialistas.

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